maandag 25 februari 2013

De Bende goes Antwerpen ...

Eén maal per jaar verlaat de Bende de oevers van de Nete om een grote stad te gaan verkennen.5 december 2012 was die heuglijke dag aangebroken ! We maken de reis altijd met de trein om de firma van onze voorzitter te steunen. We hebben in Heist de trein genomen en zijn zonder kleerscheuren in Antwerpen Centraal aangekomen.Daar hadden we een afspraak met de Marc, de ex-uitbater van de Stroopop, die ons die dag ging gidsen. Hij heeft zijn jeugd doorgebracht in de koekestad en kent Antwerpen op zijn duimpje. Vooral daar waar goed eten en drinken is.In het prachtige café van het station hebben we een pintje of een koffie gedronken terwijl we wachtten op onze gids. Vandaar uit hebben we de tram genomen naar Distillerie De Beukelaar alwaar sinds 1863 de kruidenlikeur Elexir d'Anvers gemaakt wordt. We werden door een gids ontvangen in het authentieke bureel van de stokerij. Je stapt zo binnen in de 19 de eeuw. Alles is er nog echt uit de tijd. Mooie Mechelse lambrisering, goudleder behang, prachtig bureel met brandkast waar zelfs de binnenkant van beschilderd is.

Elexir d'Anvers
Daarna bezochten we de stokerij en de opslagruimte van de eiken vaten waarin de likeur ligt te rijpen. Echt indrukwekkend. Hier is de tijd ook blijven stilstaan, enkel de bottelinstallatie is nieuw. Het recept met de kruiden is een geheim dat zorgvuldig van generatie op generatie doorgegeven wordt zonder aan de kwaliteit te raken. Na de rondleiding en proeverij stapten naar onze volgende afspraak: Grand Café Modeste. Onderweg hebben we nog een pitstop gehouden bij café ’t Bieke waar vriendelijke Bieke klaar stond om een frisse Stella of een Bolleke te tappen. Dit is nog één van de echte volkscafés op ’t Zuid waar de buren nog samen komen voor een gezellige babbel en een goed getapte pint.

Cafe 't Bieke
Cafe Modeste
Daarna gingen we naar Modeste waar ze klaar stonden om voor ons een heerlijk maal te serveren. De meerderheid van de Bende koos voor de varkenswangetjes en ik kan u zeggen ze waren heerlijk. Hier nog een Chouffe Houblon bij en het kon niet meer stuk. Na ons heerlijk maal was het tijd om onze stadswandeling verder te zetten.De volgende halte was Café de Vismijn waar de waard een paar jaar terug uitgeroepen is tot de beste Stella-tapper van het land. Hij heeft de titel niet gestolen. De pintjes waren perfect getapt. Speciaal voor de Kloef in een ouderwetse boerkes pint.

Café De Vismijn
Van hier gingen we verder naar café ‘t half Choeke. Ook een originele oude volkscafé waar nog een dame van 80 achter den toog staat. Eén probleem, ze doet nog alleen open als ze goesting heeft en die dag had ze blijkbaar geen goesting. We stonden voor een gesloten deur. Dan maar verder naar de Pelikaan: een echte bruine kroeg in de schaduw van de kathedraal en ondertussen al vertrouwd domein voor de Kloef. Ook deze bazin was zo vriendelijk om met ons op de foto te gaan staan.

Café De Pelikaan
Daarna zijn we terug richting station gegaan en hebben we op de terugweg het Cafe Oud Arsenaal aangedaan in de buurt van het Rubenshuis. Ook een echte oude kroeg die we niet konden overslaan.

Café Oud Arsenaal
Dan nog een laatste stop in Bier Central, vlak voor de Statie. Hier kan je beter wachten op je trein dan in een koud station. Mooi rustiek interieur met oude buitenreclames en zeer uitgebreide bierlijst. Daarna den trein op en terug naar de Kempen waar moeder de vrouw op ons zit te wachten. Het was weer een geweldige dag. Volgens geruchten staat volgend jaar Leuven op het programma.

Bekijk meer foto's op : De Bende goes Antwerpen

Tekst : Dré Ganzepoot
Foto's : Lange Wim